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The Last Straw - English language did you knows

The word "triskaidekaphobia" means "extreme fear of the number 13". This superstition is related to "paraskevidekatriaphobia", which means "fear of Friday the 13th". The word "uncopyrightable" is the longest English word in normal use that contains no letter more than once. A word formed by joining together parts of existing words is called a "blend" (or, less commonly, a "portmanteau word"). Many new words enter the English language in this way. Examples are "brunch" (breakfast + lunch); "motel" (motorcar + hotel); and "guesstimate" (guess + estimate). Note that blends are not the same as compounds or compound nouns, which form when two whole words join together, for example: website, blackboard, darkroom. The word "alphabet" comes from the first two letters of the Greek alphabet: alpha, bēta. Some words exist only in plural form, for example: glasses (spectacles), binoculars, scissors, shears, tongs, gallows, trousers, jeans, pants, pyjamas (but note that clothing words often become singular when we use them as modifiers, as in "trouser pocket"). We pronounce the combination "ough" in 9 different ways, as in the following sentence which contains them all: "A rough-coated, dough-faced, thoughtful ploughman strode through the streets of Scarborough; after falling into a slough, he coughed and hiccoughed." (see audio-data below) The longest English word without a true vowel (a, e, i, o or u) is "rhythm". The following sentence contains 7 identical words in a row and still makes sense. "It is true for all that that that that that that that refers to is not the same that that that that refers to." (= It is true for all that, that that "that" which that "that" refers to is not the same "that" which that "that" refers to. A sentence with a similar pattern, which may help to unravel the above, is: It is...

Abbas Ibn Firnas

Die Gebrüder Wright, Otto Lilienthal, der Schneider von Ulm, Ikarus ¿ alles uns wohlbekannte Flugpioniere. Abbas Ibn Firnas dagegen kennen nur wenige außerhalb der arabischen Welt ¿ dabei soll er sich schon 1000 Jahre vor den Wrights in die Lüfte erhoben haben.

Bicycle

Als die industrielle Revolution ins Rollen kam, wurde auch der Wunsch der Menschen größer, schnell von A nach B zu kommen. Die Zeit war reif für die Entwicklung des Fahrrads, das schnell zum Transportmittel für die Massen wurde.

Raymond Loewy

Raymond Loewy hat wie kein anderer das amerikanische Design in der Mitte des letzten Jahrhunderts geprägt. Ihm verdanken wir die klaren, oft stromlinienförmigen Linien des postmodernen Produktdesigns, die bis heute nachwirken.

Killer App

Für manch neue Hardware muss erst eine Killer-App, eine für die breite Masse interessante Anwendung, gefunden werden, bevor sie sich durchsetzt. Im Fall des Personal Computers war es die Tabellenkalkulation.

The Yo-Yo

Obwohl schon über 2500 Jahre alt, wurde erst 1899 ein Patent auf das Jo-Jo erteilt. Populär wurde es jedoch erst viel später. Obwohl heute fast vergessen, war es eines der ersten Spielzeuge, die direkt an Kinder und nicht ihre Eltern vermarktet wurde.